Corée du Nord: Un Américain condamné à 10 ans de travaux forcés pour espionnage

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Un nouveau signe de la gravité des tensions sur la péninsule coréenne. Pyongyang a condamné pour subversion et espionnage Kim Dong-Chul, un Américain d’origine coréenne, à dix ans de travaux forcés, rapporte vendredi l’agence Chine nouvelle.

Cette annonce intervient un mois après la condamnation à une peine encore plus lourde, 15 ans de travaux forcés, d’un étudiant américain, Otto Warmbier, qui avait reconnu avoir volé du matériel de propagande dans un hôtel de Pyongyang.

Dans une courte dépêche, Chine nouvelle rapporte que Kim Dong-Chul, 62 ans, a été condamné par la Cour suprême de Corée du Nord. Naturalisé américain en 1987, il avait été arrêté pour espionnage en octobre. Kim Dong-Chul avait ensuite été exhibé devant les caméras il y a un mois, implorant dans une confession orchestrée la clémence pour avoir volé des secrets militaires.

Des « informations militaires secrètes » sur une clé USB

Son arrestation avait été révélée en janvier quand il était apparu dans un entretien que CNN réalisait dans un hôtel de Pyongyang avec un pasteur canadien emprisonné. Kim Dong-Chul avait expliqué à CNN qu’il avait vécu en Chine ces 15 dernières années et qu’il se rendait fréquemment dans la zone économique spéciale nord-coréenne de Rason. Il ajoutait avoir espionné pour le compte « d’éléments sud-coréens conservateurs » et photographié des secrets militaires.

Les médias officiels nord-coréens affirment qu’il a été arrêté à Rason au moment où il recevait une clé USB contenant des informations militaires secrètes et des données sur le programme nucléaire nord-coréen. Les étrangers qui sont arrêtés en Corée du Nord sont souvent contraints de se prêter à des aveux publics, ce qui peut être un premier pas vers leur libération éventuelle.

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